Анализ вклада Кодда в Великий Спор

       

Статья про RM/T: Расширения


Как уже отмечалось, основная часть [3] посвящена расширенной версии реляционной модели, названной RM/T ("T - в честь Тасмании, где эти идеи были впервые представлены"). Статья начинается несколькими интересными предварительными замечаниями по поводу семантических расширений и "семантического моделирования данных" вообще:

    "В действительности, задача поддержания смысла данных бесконечна. Поэтому термин "семантический" не должен интерпретироваться в каком-либо абсолютном смысле. Более того, модели баз данных, разработанные ранее (и иногда подвергаемые критике как "синтаксические"), не лишены семантических черт (возьмите, например, домены, ключи и функциональные зависимости). Цель [семантического моделирования], тем не менее, исключительно важна, поскольку даже незначительный успех может способствовать пониманию и порядку в области проектирования баз данных."

(Как приятно это отличается от преувеличенных заявлений, так часто встречаемых в области семантического моделирования!)

Далее Кодд делает другое хорошее замечание:

    "В современных статьях о семантическом моделировании данных основной упор делается на структурные аспекты, иногда в ущерб манипуляционным аспектам. Структура без соответствующих операций и методов вывода - это что-то вроде анатомии без физиологии."

Хорошая аналогия!

Вернемся конкретно к RM/T. RM/T в целом относится к той же широкой категории, что и более хорошо известная "модель сущность/связь" (для краткости - E/R модель) [5]. Хотя и не реализованная в свое время (и, насколько мне известно, никогда позже), модель RM/T может служить - как и модель E/R - основой систематизированной методологии проектирования баз данных; на самом деле, лично я для использования в этих целях предпочитаю ее модели E/R, поскольку считаю, что она более точно определена. Некоторые очевидные различия между двумя этими моделями состоят в следующем:

  • В RM/T не проводится излишнее различие между сущностями и связями - связь рассматривается как специальный тип сущности.
  • Структурные и целостные аспекты RM/T являются более мощными и более точно определенными, чем в модели E/R.
  • RM/T включает собственные специальные операции, дополняющие набор операций базовой реляционной модели (хотя в этой области требуется дополнительная работа).


    Коротко говоря, RM/T работает следующим образом:

  • Сущности (включая "связи") представляются E-отношениями и P-отношениями, которые являются специальными формами n-арных отношений общего вида. E- отношения используются для регистрации того факта, что некоторая сущность существует, P-отношения используются для регистрации свойств этих сущностей (все E-отношения имеют степень один, степень P-отношений не меньше двух).
  • Между сущностями может существовать множество связей; например, типы сущностей A и B могут быть связаны в ассоциацию (термин RM/T для обозначения связи многие-ко-многим), или тип сущности Y может быть подтипом типа сущности X. RM/T включает формальную структуру каталога, с помощью которого такие связи могут быть сделаны известными системе. Тем самым система получает возможность поддержки различных ограничений целостности, порождаемых существованием таких связей.
  • Как уже отмечалось, обеспечивается ряд операций высокого уровня для манипулирования различными объектами RM/T (E-отношениями, P-отношениями, отношениями-каталогами и т.д.).

    В RM/T также обеспечивается схема классификации сущностей, которая во многих отношениях представляет собой наиболее значительный аспект - или, по крайней мере, наиболее видимый аспект - всей модели. Более конкретно, сущности классифицируются (хотя, заметьте, только неформально) в три категории, называемые ядрами, характеристиками и ассоциациями:

  • Ядра: Ядерные сущности - это сущности, обладающие независимым существованием; они говорят о том, "что это за база данных". Другими словами, ядра - это сущности, не являющиеся ни характеристикой, ни ассоциацией (см. ниже). Примерами являются поставщики и детали (но не поставки) в обычной базе данных поставщики-и-детали.
  • Характеристики: Характеристическая сущность - это сущность, основное назначение которой состоит в описании или "характеризации" некоторой другой сущности. Примером могут служить отдельные пункты заказа в заказе клиента. Существование характеристик зависит от описываемой ими сущности.


    Описываемая сущность может быть ядром, характеристикой или ассоциацией.
  • Ассоциации: Ассоциативная сущность - это сущность, функция которой состоит в представлении связи многие-ко-многим (или многие-ко-многим-ко-многим...) между двумя или более другими сущностями. Примером являются поставки в знакомой базе данных поставщики-и-детали. Ассоциируемые сущности могут быть ядрами, характеристиками или ассоциациями.

    Кроме того:

  • Сущности (все зависимости от их категории) могут обладать свойствами; например, детали имеют цвет, пункты заказа - стоимость, у поставок имеется объем поставки.
  • В частности, любая сущность (снова вне зависимости от категории) может иметь свойство, указывающие на некоторую другую связанную сущность; например, заказы указывают на клиентов. Указание представляет связь многие-к-одному между двумя сущностями. Замечание: В действительности, идея указаний была добавлена позже [6] - ее не было в первой статье про RM/T.
  • Поддерживаются супертипы и подтипы сущностей. Если B является подтипом A, то B - это ядро, характеристика или ассоциация в зависимости от того, представляет ли собой A ядро, характеристику или ассоциацию. Замечание: Однако в статье про RM/T абсолютно ничего не говорится по поводу связанного (и важного!) понятия наследования. Понятие супертипов и подтипов в RM/T больше похоже на понятие "супертаблиц и подтаблиц", предлагаемое в SQL3, чем на истинное наследование типов, обсуждаемое, например, в Третьем Манифесте.

    Упомянутые понятия можно связать (не слишком точно) с их аналогами в E/R следующим образом: Ядро соответствует "регулярной сущности" E/R; характеристика - "слабой сущности" E/R; ассоциация - "связи" E/R (только для связей многие-ко-многим).

    Замечание: В дополнение к аспектам, кратко обсужденным выше, RM/T также включает поддержку (а) временного измерения и (b) различных видов агрегации данных. Более подробное обсуждение можно найти в статье Кодда [3] или во вводном описании RM/T [6].


    Содержание раздела







    Forekc.ru
    Рефераты, дипломы, курсовые, выпускные и квалификационные работы, диссертации, учебники, учебные пособия, лекции, методические пособия и рекомендации, программы и курсы обучения, публикации из профильных изданий